ΕΝΤΟΣ

Λεμόνια: Η συντήρηση, η αποθήκευση και η χρήση τους όλο τον χρόνο

Οι λεμονιές είναι από τα πιο αγαπημένα δέντρα της ελληνικής υπαίθρου και τα λεμόνια από τα πιο συνηθισμένα υλικά στην ελληνική κουζίνα. Δεν είναι λίγες οι φορές που γνωστοί και φίλοι μας δίνουν λεμόνια και καθώς τα χρησιμοποιούμε σε μικρές ποσότητες, δεν προλαβαίνουμε να τα χρησιμοποιήσουμε όλα πριν χαλάσουν.

Ένας πολύ συνηθισμένος τρόπος συντήρησης είναι να φτιάξουμε παγάκια λεμονιού: στύβουμε τα λεμόνια και βάζουμε τον χυμό τους σε παγοθήκες, στην κατάψυξη. Κάθε φορά που χρειαζόμαστε λεμόνια, απλώς ανοίγουμε την κατάψυξη και χρησιμοποιούμε ένα με δύο παγάκια.

Μήπως όμως υπάρχει και άλλος τρόπος να τα συντηρήσουμε;

Όποιος έχει επισκεφτεί το Μαρόκο κι έχει γευτεί τα παραδοσιακά μαροκινά πιάτα, γνωρίζει ότι εκεί συντηρούν και χρησιμοποιούν τα λεμόνια με ένα πολύ διαφορετικό τρόπο. Η παραδοσιακή μέθοδος είναι πολύ εύκολη και απαιτεί δύο μόνο υλικά: ώριμα λεμόνια και χοντρό θαλασσινό αλάτι. Η αναλογία είναι: 10 ώριμα λεμόνια για συντήρηση, 2 λεμόνια για τον χυμό και 1 φλιτζάνι χοντρό θαλασσινό αλάτι.

Λεμόνια με αλάτι στο βάζο
Το αλάτι είναι το κλειδί για να συντηρήσουμε τα λεμόνια γιατί απελευθερώνουν το άρωμα και τον χυμό τους. Το λεμόνι συντηρείται μέσα στον ίδιο του τον χυμό, Ναι, είναι τόσο απλό.

Για να ξεκινήσουμε κόβουμε τα λεμόνια σε 4 φέτες, μέση κατά μήκος, από πάνω προς τα κάτω, σαν σφήνες. Δεν κόβουμε μέχρι το τέλος, προσέχουμε να μην αποκολληθούν τα κομμάτια από τη βάση. Ανοίγουμε προσεκτικά τις σφήνες και γεμίζουμε γενναιόδωρα με το χοντρό αλάτι. Στη συνέχεια, πιέζουμε τις φέτες για να κλείσουν καλά.

Μεταφέρουμε τα αλατισμένα λεμόνια σε ένα καθαρό αποστειρωμένο γυάλινο βάζο και το γεμίζουμε μέχρι πάνω.

Το βάζο αποθήκευσης
Το βάζο που θα βάλουμε τα λεμόνια πρέπει αν είναι αποστειρωμένο. Ακόμη πιο σημαντικό είναι το μέγεθος, ανάλογα με τα λεμόνια που διαθέτουμε. Τα λεμόνια πρέπει να είναι πολλά και στριμωγμένα στο βάζο και να μην υπάρχει αρκετός ελεύθερος αέρας ανάμεσα τους. Με λίγα λόγια, βάζουμε στο βάζο όσα περισσότερα λεμόνια μπορούμε. Κλείνουμε το βάζο και το αφήνουμε σε ένα σκοτεινό ντουλάπι για μερικές μέρες.

Το παιχνίδι της αναμονής

Μετά από μερικές μέρες τα αλατισμένα λεμόνια στο βάζο θα έχουν μαλακώσει, θα έχουν βγάλει χυμό και θα έχουν αρχίσει να μαζεύουν. Είναι η στιγμή να ξαναγεμίσουμε καλά το βάζο με νέα αλατισμένα λεμόνια. Θα το κλείσουμε καλά και θα το αφήσουμε στο ντουλάπι. Μετά από μερικές μέρες, θα επαναλάβουμε η διαδικασία μέχρι το βάζο να γεμίσει με λεμόνια όσο το δυνατόν περισσότερο.

 

Η παραπάνω διαδικασία μπορεί να πάρει αρκετές μέρες, χρειάζεται υπομονή. Θα συμπιέσουμε τα λεμόνια, θα ξαναγεμίσουμε και όταν δεν θα υπάρχει πια χώρος στο βάζο για να προσθέσουμε άλλα, θα τα καλύψουμε με φρέσκο χυμό λεμονιού και με μια γενναία ποσότητα αλατιού. Θα ανοίξουμε το βάζο μετά από 2 με 3 μήνες και θα δούμε τα λεμόνια να έχουν πάρει ένα πιο σκούρο χρώμα και να έχουν μελώσει. Μπορούμε να τα συντηρήσουμε στο ψυγείο. Αν έχουμε φτιάξει περισσότερα βάζα με λεμόνια, θα ανοίγουμε ένα κάθε φορά και θα αφήνουμε τα υπόλοιπα στο ντουλάπι. Μπορούν να μείνουν κλεισμένα στο βάζο αρκετούς μήνες, χωρίς πρόβλημα.

Στο Μαρόκο πριν τα χρησιμοποιήσουν τα ξεπλένουν για να φύγει η άλμη και το πολύ αλάτι.

Πώς χρησιμοποιούμε τα «μελένια λεμόνια»
Τα λεμόνια αυτά μπορούν να χρησιμοποιηθούν σε πάρα πολλές παρασκευές και να δώσουνε έξτρα γεύση και άρωμα στην κουζίνα μας. Τα χρησιμοποιούμε οπουδήποτε χρειάζεται φρέσκος χυμός λεμόνι ή ξύσμα λεμονιού και σίγουρα σε όλα τα δικά μας «λεμονάτα».

Μερικές ιδέες
Σε dressing: Τα ψιλοκομμένα λεμόνια αρωματίζουν υπέροχα τα dressing για τις σαλάτες με βάση το ελαιόλαδο και τα μυρωδικά. Μπορούμε επίσης να τα ανακατέψουμε με μαγιονέζα και γιαούρτι

Σε σαλάτες και πιάτα με λαχανικά: τα ψιλοκόβουμε σε καρέ ή σε λεπτές λωρίδες και τα προσθέτουμε σε οποιαδήποτε σαλάτα με ωμά ή βραστά λαχανικά. Ταιριάζουν υπέροχα και με τις τονοσαλάτες.

Σε σάλτσες: Τα προσθέτουμε σε σάλτσες ζυμαρικών αλλά και λεμονάτες σάλτσες για ψάρια και κρεατικά. Τα λεμόνια αγαπούν πολύ τα ψάρια

Σε ζυμαρικά: φτιάχνουμε την πιο απλή και εύκολη σάλτσα για ζυμαρικά με λίγο ελαιόλαδο, λίγο σκόρδο και μερικές λεπτές φέτες λεμονιού.

Στο κοτόπουλο: Αρωματίζουμε το κοτόπουλο πριν το μαγειρέψουμε. Βάζουμε ένα λεμόνι στο εσωτερικό τους κοτόπουλου πριν το βάλουμε στον φούρνο.

Καλή επιτυχία!