Μυστήριο: Ισχυρή κοσμική ακτίνα «Amaterasu» χτύπησε την Γη – Οι επιστήμονες δεν έχουν ιδέα από πού προήλθε

Οι ερευνητές εντόπισαν μια από τις ισχυρότερες κοσμικές ακτίνες που έχουν δει ποτέ να πέφτει στη Γη, όμως δεν έχουν ιδέα τι την προκάλεσε ή από πού προήλθε. Το εξαιρετικά ενεργητικό σωματίδιο, το οποίο πήρε το όνομά του από μια ιαπωνική θεά, έφτασε από την κατεύθυνση ενός κενού στο σύμπαν, όπου σχεδόν τίποτα δεν είναι γνωστό ότι υπάρχει, σύμφωνα με νέα έρευνα. 

Οι κοσμικές ακτίνες είναι εξαιρετικά ενεργητικά σωματίδια, που αποτελούνται κυρίως από πρωτόνια ή πυρήνες ηλίου, τα οποία πέφτουν σαν βροχή σε κάθε χιλιοστό του σύμπαντος. Όμως ένα μικρό υποτμήμα των κοσμικών ακτίνων, οι οποίες πλήττουν τη Γη περίπου μία φορά ανά τετραγωνικό μίλι κάθε χρόνο, επιταχύνονται σε ακόμη μεγαλύτερα ενεργειακά επίπεδα από μερικά από τα πιο έντονα φαινόμενα του σύμπαντος.

Αυτά τα εξωενεργειακά σωματίδια, γνωστά ως “κοσμικές ακτίνες υπερυψηλής ενέργειας”, έχουν τουλάχιστον ένα εξ-ηλεκτρονιοβόλτ (EeV), ή 1 πεντάκις εκατομμύριο (1 ακολουθούμενο από 18 μηδενικά) ηλεκτρονιοβόλτ, ενέργειας, η οποία είναι περίπου ένα εκατομμύριο φορές πιο ενεργητική από τα ταχύτερα σωματίδια από τους επιταχυντές σωματιδίων που κατασκευάζει ο άνθρωπος. 

Το σωματίδιο «Amaterasu»

Στις 21 Μαΐου 2021, οι ερευνητές εντόπισαν μία από αυτές τις υπερφορτισμένες κοσμικές ακτίνες με το έργο Telescope Array, έναν ανιχνευτή που αποτελείται από μεμονωμένους υποσταθμούς που καλύπτουν περισσότερα από 270 τετραγωνικά μίλια (700 τετραγωνικά χιλιόμετρα) στη Γιούτα. Το συγκεκριμένο σωματίδιο είχε μια επιβλητική ενέργεια 244 EeV, γεγονός που το καθιστά την πιο ενεργητική κοσμική ακτίνα μετά το σωματίδιο “Oh My God” (OMG) το 1991 – την ισχυρότερη κοσμική ακτίνα που έχει ανιχνευθεί ποτέ, η οποία είχε ενέργεια 320 EeV και ταξίδευε με ταχύτητα μεγαλύτερη από 99,9% της ταχύτητας του φωτός.

Ερευνητές από το Μητροπολιτικό Πανεπιστήμιο της Οσάκα (OMU) περιέγραψαν την πρόσφατη κοσμική ακτίνα σε μια νέα μελέτη που θα δημοσιευθεί στο περιοδικό Science στις 24 Νοεμβρίου. Ονόμασαν το μυστηριώδες σωματίδιο «Amaterasu» από τη θεά του ήλιου της θρησκείας Σίντο που πιστεύεται ότι βοήθησε στη δημιουργία της Ιαπωνίας.

«Όταν ανακάλυψα για πρώτη φορά αυτή την κοσμική ακτίνα υπερυψηλής ενέργειας (UHE), σκέφτηκα ότι πρέπει να έχει γίνει κάποιο λάθος, καθώς παρουσίαζε ένα επίπεδο ενέργειας πρωτοφανές για τις τελευταίες 3 δεκαετίες», δήλωσε ο επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης και αστροφυσικός στο Μητροπολιτικό Πανεπιστήμιο της Οσάκα, Toshihiro Fujii.

Άγνωστη η προέλευση της κοσμικής ακτίνας

Οι επιστήμονες δεν είναι σίγουροι από πού ακριβώς προήλθε η ακτίνα UHE«Η κατεύθυνση άφιξής της υποδεικνύει ένα κενό στη μεγάλης κλίμακας δομή του Σύμπαντος», έγραψαν οι ερευνητές στο Science. Η περιοχή αυτή δεν έχει γνωστούς γαλαξίες, νεφελώματα ή άλλες κοσμικές δομές.

Είναι πιθανό η κοσμική ακτίνα να προήλθε από κάπου αλλού και να εκτράπηκε προς εμάς από μαγνητικά πεδία που περιβάλλουν ένα αστέρι ή άλλο ογκώδες αντικείμενο. Ωστόσο, οι κοσμικές ακτίνες UHE είναι λιγότερο πιθανό να εκτραπούν από τις λιγότερο ενεργητικές αντίστοιχες, έγραψαν οι ερευνητές.

Είναι επίσης ασαφές τι θα μπορούσε να έχει δημιουργήσει μια τόσο ισχυρή κοσμική ακτίνα. Οι ερευνητές πρότειναν διάφορες πιθανές πηγές, όπως εκρήξεις σουπερνόβα, συγχωνεύσεις μαύρων τρυπών και πάλσαρ.

«Αλλά το σωματίδιο Amaterasu θα μπορούσε επίσης να προέρχεται από ένα άγνωστο αστρονομικό φαινόμενο και από νέες φυσικές καταβολές πέρα από το Καθιερωμένο Πρότυπο της φυσικής», δήλωσε ο Fujii.

Οι ερευνητές δεν είναι επίσης ακόμη σίγουροι για το τι προκάλεσε το σωματίδιο OMG το 1991.

Η ομάδα ελπίζει ότι τα παρατηρητήρια επόμενης γενιάς θα είναι σε θέση να ανιχνεύσουν την προέλευση αυτών των σωματιδίων UHE και να βοηθήσουν να αποκαλυφθεί τι τα προκαλεί.

Πηγή: FOXreport.gr / enikos.gr/

Δημοφιλή Αρθρα